8 de Marzo: Día internacional de la Mujer Trabajadora.

Grunia Efímovna Sújareva

Patro Anaya

.

A pesar de que los más conocidos, en occidente, por sus aportes al campo del autismo sean Leo Kanner y Hans Asperger, hoy en el Día Internacional de la Mujer Trabajadora, quiero recordar a una mujer excepcional, una mujer soviética adelantada a su época: Grunia Efimovna Sújareva, la psiquiatra infantil soviética que en 1925 fue pionera en la caracterización del espectro autista.

.

¿Quién era?

Nace en Kiev, el 11 de noviembre de 1891. De origen judío, y especializada en psiquiatría infantil, desarrolló toda su carrera profesional en la Unión Soviética.

Aunque inició su carrera profesional en un hospital psiquiátrico en Kiev en 1917, en 1921 se traslada a Moscú. Entre 1923-1925 dirigió el Departamento de Psiquiatría en la Universidad de Járkov. En 1935 fundó la Facultad de Psiquiatría Pediátrica en el Instituto Central de Posgrado de Educación Médica. En 1938 dirigió una clínica de psicosis de la niñez dependiente del Ministerio de Agricultura y Comida (URSS). Y durante varios años fue la directora de Hospital Psiquiátrico de Kashchenko, en Moscú.

Sólo unos datos comparativos. Destacar que fue el 8 de marzo de 1910 cuando, en España, se permitió por primera vez la matriculación de las mujeres en las universidades públicas, y que, en esa época, en occidente, todavía no se tenía asumido que una mujer quisiera estudiar y, mucho menos, que lo necesitara para ser una buena madre y esposa. Por otra parte, en España, la especialidad de Psiquiatría Infanto-Juvenil se creó en el año 2021.

Sújareva publicó la primera descripción detallada de los síntomas de autismo en 1925(1). Aunque inicialmente utiliza el término de psicopatía esquizoide, lo cambió posteriormente por psicopatía autista, donde describió el cuadro clínico del autismo. Los llamados “padres del autismo”, Leo Kanner y Hans Asperger, son mucho más conocidos, en occidente, por sus aportes en este campo, ignorándose completamente a Sújareva.  Muchas personas han referido que tanto Kanner como Asperger se valieron del trabajo de Sújareva y que la ningunearon. Kanner incluso la cita en una de sus publicaciones de 1949 (2)​​.

.

Su obra.

Sújareva observó a niños con autismo en su escuela-sanatorio en Moscú, donde les brindó un tratamiento integral que incluía educación, terapia y apoyo familiar. También fue una prolífica investigadora y docente, que fundó varias instituciones y publicó más de 150 trabajos científicos. Su obra fue poco reconocida fuera de la Unión Soviética hasta que fue traducida al inglés en 1996 (3). Y hoy en día, todavía cuesta que se la reconozca como una de las precursoras del estudio del autismo y una figura relevante en la historia de la psiquiatría infantil.

No fue la primera en escribir sobre el autismo propiamente dicho. Aunque quizá sea la que lo hizo de una forma más adecuada y completa hoy en día. De hecho, hay grandes similitudes de la definición de Grunia Efímovna Sújareva con el actual DSM-5 (4). Y su trabajo se puede considerar que fue la primera definición sobre autismo publicada y acorde con una visión actual.

Otro de los aspectos relevantes de su trabajo, fue el ser la primera en hablar de las diferencias del autismo entre hombres y mujeres. (5).

Sújareva vuelve a publicar en alemán en 1932 (6) hablando nuevamente de autismo. Pero otros autores también la citan y no se apropiaron de su trabajo (7).

Pero también, elucubró con el origen o causa del autismo. Ya que Sújareva tenía claro que el autismo no tenía relación con la crianza y hablaba de un origen biológico.

Grunia Efímovna Sújareva realizó un trabajo excepcional en 1925, que hoy en día sigue siendo altamente relevante para la definición diagnóstica del autismo. A pesar de los avances significativos en los últimos 100 años, la visión vanguardista de Sújareva en su época es innegable. Podríamos considerarla como la pionera en el descubrimiento oficial del autismo, ya que logró identificar aspectos que tardarían décadas en ser reconocidos por otros expertos. Podemos decir que ella descubre “oficialmente” el autismo. Su capacidad para anticiparse a su tiempo es evidente, siendo capaz de percibir lo que otros tardarían casi 80 años en comprender.

Mucha gente se ha quejado de que por el hecho de que fuera mujer perjudicó su visibilidad. Pero además de mujer, era judía, comunista y soviética, vamos, lo tenía todo para no triunfar en occidente.

Patro Anaya.

.

Bibliografía:

(1). Publicado originalmente en ruso y un año después en alemán) de lo que hoy consideramos la primera definición del autismo (Sukhareva GE . Schizoid personality disorders of childhood. In8. Questions of pedology and child psychoneurology Vol 2, Moscow,1925; 157 – 87

(2) Kanner L. Problems of nosology and psychodynamics of early infantile autism. American Journal of Orthopsychiatry. Published online July 1949:416-426. doi:10.1111/j.1939-0025.1949.tb05441.x

(3) Ssucharewa, G. E., & Wolff, S. (1996). The first account of the syndrome Asperger described? Translation of a paper entitled «Die schizoiden Psychopathien im Kindesalter» by Dr. G.E. Ssucharewa; scientific assistant, which appeared in 1926 in the Monatsschrift für Psychiatrie und Neurologie 60:235-261. European child & adolescent psychiatry5(3), 119–132. https://doi.org/10.1007/BF00571671

(3) El Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, Fifth Edition (DSM-5) —en español: Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM-5)— es la actualización de 2013 del Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales, una herramienta de clasificación y diagnóstico publicada por la Asociación Estadounidense de Psiquiatría (APA, por sus siglas en inglés).

(4) Simmonds C, Sukhareva GE. The first account of the syndrome Asperger described? Part 2: the girls. Eur Child Adolesc Psychiatry. Published online July 31, 2019:549-564. doi:10.1007/s00787-019-01371-z

(5) Ssucharewa G. Über den Verlauf der Schizophrenien im Kindesalter. Z f d g Neur u Psych. Published online December 1932:309-321. doi:10.1007/bf02866138

(6) Bradley, Charles, 1902-. Schizophrenia In Childhood. New York: The Macmillan company, 1941).

https://autismodiario.com/2023/02/18/grunya-efimovna-sukhareva-la-descubridora-del-autismo

Manouilenko I, Bejerot S. Sukhareva—Prior to Asperger and Kanner. Nordic Journal of Psychiatry. Published online March 31, 2015:1761-1764. doi:10.3109/08039488.2015.1005022

Viana AG, Beidel DC, Rabian B. Selective mutism: A review and integration of the last 15 years. Clinical Psychology Review. Published online February 2009:57-67. doi:10.1016/j.cpr.2008.09.009